FUNCIONAMIENTO DE UN INGENIO DE VAPOR
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El vapor entra por el tubo de entrada, y pasa por la válvula reguladora de flujo de
vapor, cuya labor es la de hacer que el volante de inercia del ingenio gire, a una
velocidad concreta para poder mover toda la maquinaria a la que está destinada.
Dicho vapor penetra, a través de la válvula repartidora de vapor, a ambas partes
del cilindro alternativamente, debido al movimiento de vaivén de dicha válvula,
e inunda alternativamente de vapor ambas partes del cilindro. Esa válvula se
acciona mediante una biela , que va unida a una excéntrica montada en el
cigüeñal .
Todo este proceso de llenado y vaciado , alternativamente de las dos cámaras
del cilindro con el vapor, genera el movimiento característico de vaivén del
pistón que a su vez produce un movimiento lineal de la biela que a su vez
es transformado en movimiento circular por el cigüeñal.
La función del volante de inercia es, hacer (debido a su elevado peso) que la
velocidad del ingenio se mantenga constante para su mejor aprovechamiento.
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Ricardo es autor de este artículo y, con ayuda de su padre,
del ingenio que aparece en la fotografía.